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Al finalizar mi doctorado el año 2000 en WildCRU tenía la inquietud de volver a Chile y traer conmigo no sólo un postgrado sino que una forma de trabajo colectivo e innovador que combinara la investigación, docencia y acción en conservación. Lo aprendido en WildCRU y la visión de mis compañeros de postgrado fueron un gran ejemplo que me entusiasmó junto a Jessica Gimpel para crear este grupo. El nombre Fauna Australis nace de la idea de que se pueda identificar a este grupo con los temas relacionados con Fauna del fin del mundo. Inicialmente pensé en Fauna Austral, pero Jéssica sugirió Australis para darle un concepto más exótico y a su vez atractivo.
Al llegar a Chile partimos de cero, sólo con la buena intención y el apoyo del profesor Fernando Bas, que veia que nuestro entusiasmo era genuino y bien intencionado. La construcción de la página web y la incorporación de nuestra primera alumna de pregrado, Karen Spielmann fueron en sí, la primera actividad de Fauna Australis. En Marzo del 2001 ya estaba a cargo del curso de ecología y de fauna silvestre. En los primeros dos meses de dicho semestre se lanzó el sitio y comenzamos a habilitar un lugar de trabajo donde recibir estudiantes en la unidad metabólica. Jimena Valech, persona responsable del sitio web de la Facultad y exalumna de ecología, fue la que diseñó el sitio y creó el logo de Fauna Australis a partir de una foto de vicuñas en el Salar de Surire y la idea de fundirla con el nombre y el logo de la Pontificia Universidad Católica de Chile. Jimena hizo un trabajo excepcional que ha sido reconocido por muchas personas e incluso una profesora de IT y diseño de páginas web de la Universidad Oxford Brookes del Reino Unido señaló que este sitio y su logo eran de muy buena calidad. Pero no sólo el diseño era importante sino que sus contenidos y rápidamente se fue incoporporando el trabajo de nuestros alumnos y nuestra investigación. El mismo año se creó un segundo sitio web para el proyecto MACS, en conjunto con Jerry Laker.


 

 
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